Ces neuf pays qui n’ont pas encore connu de cas de Covid-19

Ces neuf pays qui n’ont pas encore connu de cas de Covid-19

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Samedi, les îles Salomon, un archipel de 685.000 habitants situé au nord de l’Australie, ont annoncé avoir enregistré leur premier cas de coronavirus, un étudiant récemment arrivé des Philippines à la faveur d’un vol de rapatriement. « Cela me fait mal de dire que nous avons perdu notre statut de pays sans Covid-19 malgré notre effort collectif pour empêcher la pandémie d’accéder à notre pays », a déclaré le Premier ministre, Manasseh Sogavare, lors d’une conférence de presse dont l’AFP s’est fait l’écho. Officiellement, il ne reste plus que neuf pays échappant au virus.

Il s’agit surtout de nations insulaires, plutôt isolées et au cœur de l’océan Pacifique : Kiribatiles Îles Marshallles Etats fédérés de MicronésieNauruPalaules Samoales TongaTuvalu et le Vanuatu. La plupart de ces îles vivent en autarcie depuis le printemps, ayant fermé leurs frontières. Dans certains pays, comme aux îles Marshall, les bateaux de pêche qui ont été dans les pays infectés sont interdits de revenir à leur port d’attache.

Des pays qui subissent la crise économique

Si la maladie ne touche pas ces Etats, la crise économique n’en reste pas moins dévastatrice. Le tourisme et la pêche sont les principaux moteurs de croissance de ces petits pays. Or, avec la pandémie, les hôtels ont dû fermer d’une part et les exportations de poissons ont dû être gelées, entraînant des pertes financières importantes et un niveau de chômage élevé.

Comme l’explique une enquête de la BBC publiée fin août, la Banque asiatique de développement prévoit un impact négatif historique pour ces pays. Le Vanuatu pourrait par exemple voir son PIB chuter de 10%, un record depuis son indépendance en 1980. Des chiffres qui poussent les gouvernements à rouvrir les frontières avec d’autres pays sûrs. Depuis le 1er septembre, le Vanuatu a ainsi rétabli des liaisons ponctuelles au rythme de trois vols par semaine avec la proche Nouvelle-Zélande.

Le cas délicat du Turkménistan

Hors Océanie, un dixième pays assure ne pas avoir officiellement de cas déclaré de Covid-19 : le Turkménistan. Mais il paraît difficile de le comptabiliser dans la liste des pays non touchés tant la dictature en place y limite l’accès aux informations. En juillet dernier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a bien réussi à y envoyer une mission, mais la visite des émissaires onusiens a été très encadrée. Dans leur rapport, ces derniers ont indiqué ne pas avoir eu « connaissance » de cas mais ils ont invité le Turkménistan à se comporter comme si le Covid-19 « était en train de circuler ».

La pandémie a fait au moins 1,034 million de morts dans le monde depuis fin décembre, selon un bilan établi par l’AFP dimanche. Environ 35 millions de cas ont été officiellement comptabilisés et au moins 24,1 millions de personnes ont guéri.

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